Imparare l’italiano ad Ascoli

Imparare l’italiano ad Ascoli

Downtown Ascoli Piceno, Italy. Ann Banks photo.
Centro di Ascoli Piceno, Italia. Foto di Ann Banks.

Ascoli deliziosa: “Come la Toscana di 30 anni fa

Di Kent E. St. John

La luce della luna si riflette sul pavimento di marmo travertino, liscio come una pista di pattinaggio, sulla Piazza del Popalo ad Ascoli, Italia.

Le luci basse degli antichi edifici e dei portici che circondano la piazza sono offuscate dal bagliore dall’alto degli Appennini. Il mio tavolo al Café Meletti (usato da Fredrico Fellini in diversi film) offre uno sfondo non trovato in 18 viaggi precedenti in Italia.

The market in Ascoli. Kent E. St. John photo

Le parole della mia padrona di casa Antonella Valentini, la direttrice di Academia Italia, riflettono anche nella mia mente.

“Ascoli Piceno non ha Uffizi, torre pendente, statua del David. Nessuna meta mondiale bramata dagli autobus che trasportano turisti che scattano foto. Quello che abbiamo è un meraviglioso mix di storia, cultura e tradizioni”.

Mentre mi siedo qui nel mio arrivo a tarda notte, ciò che Ascoli offre è evidente; un passaggio indietro nel tempo. Prima di dirigermi verso il mio alloggio, brindo a Chris Cote di Language Studies Abroad per aver condiviso un altro gioiello da esplorare.

Antiche Radici

Ascoli Piceno ha una storia che precede l’epoca romana, e ogni svolta lungo gli stretti passaggi delizia l’occhio. Le alte torri incombenti si mescolano con le rovine romane che si fondono con le strade di ciottoli.

La storia della città inizia 2500 anni fa e si dice che il suo nome derivi da un’antica radice orientale. Questa città si trova alla confluenza dei fiumi Tronto e Castellano in un anfiteatro naturale.

Questa posizione dà ad Ascoli Piceno la sensazione unica di indipendenza evidente ancora oggi. La sua disposizione è ancora basata sull’antico disegno romano; uno dei migliori esempi trovati in Italia. Mentre mi aggiro tra i viali, mi vengono in mente volti di senatori romani, guerrieri longobardi e franchi, e santi come Francesco d’Assisi ed Emidio (il santo patrono della città e protettore dai terremoti).

Anche loro hanno cercato conforto nel seno di Ascoli. A differenza di molti altri luoghi storici d’Italia, le attrazioni di Ascoli sono più pratiche – sono a vedere pezzi di affreschi con la torcia elettrica nelle absidiole di San Gregorio del XIII secolo.

È straordinario. Le 200 torri medievali originali (una è un ostello) si contano ora a 50; ancora più di San Gimignano in Toscana. Ricordo San Gimignano come un autobus turistico affollato, a differenza della mia tranquilla passeggiata di oggi attraverso Ascoli.

Country scenes from Italy's remarkable Le Marche region. Max Hartshorne photo.
Country scenes from Italy’s remarkable Le Marche region. Max Hartshorne photo.

Sedici chiese romaniche, due cattedrali, un museo archeologico, un museo d’arte comunale e un museo di storia naturale forniscono un’esperienza di apprendimento pari a quella che si trova in Toscana o in Umbria.

Ascoli ha anche l’annuale Giostra della Quintana con lo stesso sfarzo ed eccitazione del Palio di Siena. Il tutto a prezzi molto più bassi e con meno folla. È la Toscana di trent’anni fa.

Giorni moderni nelle Marche medievali

L’atmosfera antica di Ascoli non frena il suo sviluppo o il suo desiderio di offrire deviazioni alla storia. La mattinata inizia sotto un cielo azzurro e nuvole bianche a forma di bulbo in Piazza del Popolo. Una tazza di cappuccino fumante al Caffè Lorenz è servita con dolci e biscotti gratis… vera decadenza e fortificazione per gli impegni della giornata.

La mia prossima fermata è l’Accademia Italia (barra laterale) per alcuni corsi intensivi di lingua italiana a basso costo. Il caldo cortile e il personale amichevole scoprono sempre un evento o uno spettacolo da non perdere. Se mai un ente turistico non ufficiale ha servito un nomade così bene…. L’Accademia dovrebbe vincere un Oscar del Viaggiatore.

Antonella ha passato anni a insegnare ad artisti, diplomatici e vescovi non solo la lingua, ma anche lo stile di vita italiano. Pur essendo una donna impegnata, lei e suo marito Valerrio mi stanno insegnando molto sulla zona, e credo che lo farebbe per ogni viaggiatore che legge questo pezzo. Lei è un tesoro delle Marche! La scuola offre anche lezioni di cucina e di cultura.

Questo pomeriggio ad Ascoli viene trascorso nel miglior modo possibile; senza un piano particolare. Mi armo semplicemente di utili opuscoli dell’ufficio turistico situato nel Palazzo dei Capatani in Piazza del Popolo.

Il Palazzo ha un meraviglioso percorso archeologico sotterraneo che è una perfetta alternativa al sole di mezzogiorno. Seguo la via del Trivio verso nord fino ai quartieri più antichi e più belli di Ascoli. È qui che i negozi e gli artigiani vendono i prodotti locali in pelle e ceramica. Per mia fortuna, il quartiere è pieno di gente del posto (il mercoledì e il sabato è giorno di mercato di Ascoli presso il chiostro della chiesa di S. Francesco).

Le bancarelle sono piene di prodotti marchigiani, e siedono fianco a fianco con abbigliamento e antiquariato. Camminando verso le scogliere che si affacciano sul fiume Tronto, posso vedere la maggior parte delle torri tra cui l’Osttello de’ Longobardi, uno degli ostelli più antichi d’Europa. In tutta la città ci sono negozi e ristoranti per soddisfare il budget e i desideri di ogni viaggiatore, ma io sono pronto per la mia nuova routine del tardo pomeriggio.

Come la maggior parte dei residenti di Ascoli, torno al Popolo per un caffè o una libagione nel primo pomeriggio. Qui mi siedo con un sorriso da Stregatto e guardo la gente del posto che si riunisce per socializzare e pianificare gli eventi della notte.

Mare e sci

La posizione di Ascoli Piceno sulle colline dei Sibillini, a metà strada tra il mare Adriatico e gli Appennini, mi offre una situazione perplessa. Soprattutto quando la vista delle cime innevate si mescola ai venti che portano il profumo del mare. Fortunatamente, entrambi sono a breve distanza e facili da raggiungere. Nelle stagioni di spalla è letteralmente possibile sciare un giorno e nuotare quello successivo. Alla fine decido di seguire il mio cuore (e i miei piedi stanchi) fino alle montagne incantate.

Il Parco Nazionale dei Sibillini corona le montagne marchigiane. Qui, lo sci e l’escursionismo sono solo le due scelte principali disponibili. Leggende di negromanti, fate e spiriti maligni danno alle cime un’atmosfera coinvolgente. I piccoli villaggi di montagna situati sulla strada che sale verso le montagne contengono piccole sorgenti calde, bagni di zolfo e servizi termali. Questo è esattamente quello che sto cercando dopo la mia giornata perfetta di attività faticosa.

Dopo una buona notte di riposo, decido di assaggiare le città di collina. Circondato da uliveti e vigneti, ogni paese ha i suoi meriti e le sue attrazioni, storie e leggende. Mentre mi avvicino a Offida, la chiesa romanica, Santa Maria della Rocca, si trova in cima a un cuneo di roccia con scogliere per i lati, l’illusione è di un avamposto dell’isola in alto nelle Marche è creata.

Gli affreschi del XIII secolo della chiesa sono circondati da graffiti graffiati nei loro bordi che forniscono scorci dei monaci e della loro vita quotidiana. “1559 – la neve cadde a maggio, miserabile”. A malincuore mi sposto a Fermo, sede di una delle dieci biblioteche più ricche d’Italia.

Una lettera scritta da Cristoforo Colombo alla regina Isabella nel 1493 mette in evidenza i 400.000 volumi, e le descrizioni del suo viaggio nel Nuovo Mondo impartiscono l’argomento. Lo storico che è in me è entusiasta di vedere un tale tesoro in relativo silenzio, senza gli imponenti scatti delle persiane dei turisti. La lettera fu rubata nel 1986 e recuperata durante un’asta da Sothebys a New York. Ora è di nuovo a Fermo, al suo posto.

Il mio desiderio e il profumo del mare mi portano a un breve viaggio in treno di 30 minuti da Ascoli alla costa e mi portano alla città di mare di San Benedetto del Tronto. L’antica città di pescatori che è cresciuta fino a diventare uno dei principali porti turistici e di pesca dell’Adriatico. Mangiare frutti di mare e rilassarsi sulla spiaggia è all’ordine del giorno qui. Per molti versi, San Benedetto era una South Beach Miami anni prima che esistesse un posto del genere. Vagando, vedo che l’Art Nouveau dei primi anni del 1900 ha lasciato il suo grazioso segno sul lungomare.

Al contrario, decido di salire sul treno per la cena qualche chilometro a nord della costa, e arrivo al vecchio centro di Grottammare sopra la spiaggia tentacolare. Concede uno sguardo al passato come un set cinematografico.

Sedersi in un ristorante che serve solo il pescato del giorno si mescola bene con la chiesa di Santa Lucia, costruita nel 1597 come memoriale di Papa Sisto V, che si trova di fronte alla piccola piazza. La miscela di mare sotto e rovine del castello sopra fornirà sicuramente una notte da ricordare.

Movimento Slow Food

Il Movimento Slow Food, fondato in Italia nel 1986, promuove la riscoperta dei sapori e dei gusti della cucina regionale. Come visitatore di Ascoli e delle Marche, trovo che i Marchigiani si sono attenuti a questi principi per secoli. La posizione della regione fornisce una ricca abbondanza sia dalla terra che dal mare.

I menu offerti ad Ascoli e nei suoi dintorni sono basati su ricette tramandate di generazione in generazione. L’olio d’oliva è il principe della cuccina e un ingrediente principale nel piatto più noto di Ascoli, l’oliva all’ascolana (ricetta a lato). Poeti, artisti e scrittori hanno diffuso il piatto in tutta Italia fin dalla sua nascita. È fondamentalmente il ripieno di olive locali con un ragù di manzo, maiale e pollo che viene impanato e fritto in olio d’oliva.

Il mio prossimo pasto ad Ascoli (tipico per le Marche) segue così: antipasto (di prosciutto crudo di montagna), primo (una generosa porzione di vinisgrassi – una lasagna rovesciata senza interruzione di pomodori), con agnello, maiale o manzo alla griglia e verdure fresche del giardino e funghi.

Per coloro che hanno un’avversione alla carne, i piatti di pesce sono in abbondanza. Una specialità dell’Adriatico è il brodetto, uno stufato di pesce fatto con 13 specie di pesce, né più né meno. Gli spaghetti sottili conditi con le vongole diventano un’opzione deliziosa. Frutta e formaggi come il formaggio di fossa (formaggio dal sapore forte invecchiato murando in grotte calcaree) è un ottimo finale. Un’Anisetta Meletti è considerata come l’unico apéritif adatto, ed è rinomata come qualsiasi altra in Francia. È il finale perfetto per il mio pasto stravagante, ma poco costoso.

Ogni villaggio e città delle Marche sembra avere una specialità che è il suo vino o piatto tipico. Per tutta la primavera, l’estate e l’autunno si tengono eventi chiamati sagre. Feste per rendere omaggio alla loro specialità; in realtà un motivo per riunirsi per mangiare, bere e stare in allegria. A Vererotta è la sagre della vitella allo spiedo. Ad Apiro ci sono le sagre del formaggio pecorino. Ulteriori informazioni sulle sagre saranno raccolte presso l’ufficio turistico nella piazza principale di Ascoli.

Il grande dono di Dio… l’uva

“Il vino è un’arte capace di farti sognare”, dice Ercole Velenosi. Mentre siamo seduti nella sala di degustazione del Velenosi Ercole, non potrei essere più d’accordo. La viticoltura sembra essere diventata un sogno realizzato per Ercole e Angela Velenosi. Le targhe e le medaglie vinte nel corso degli anni per i loro vini sono una testimonianza di duro lavoro e buona terra. È in corso un movimento nella zona per spostarsi dalla quantità alla qualità, ed Ercole Velenosi è ovviamente un leader in questo obiettivo.

Uno dei vini che ho assaggiato è il Lundi, un mix di Montepulciano elaborato con Sangiovese e con uve Cabernet Sauvignon e Merlot provenienti dai vigneti del proprietario. Due anni di affinamento in botti di legno ovviamente danno come risultato un vino morbido e ampio. Le casse inviate a New York City hanno recentemente ricevuto recensioni entusiastiche, e assaggiando posso capire perché.

Mentre nella regione del Piceno, provo alcuni meravigliosi vini DOC da meditazione. Il più noto è il Rosso Piceno e l’ancora migliore Rosso Piceno Superiore. La miscela è di uve Montepulciano e Sangiovese.

Come amante del bianco, provo il Falerio. Non per essere prevenuto, ma il migliore che ho assaggiato finora è il Vigna Solaria prodotto da Velenosi. Forse perché mi sono appena seduto nell’unico piccolo vigneto decennale posto nella parte più soleggiata e alta della tenuta dove sono state coltivate le uve per questo vino.

In un battito di cuore

Mentre i raggi del sole si immergono sotto le colline del vigneto, contemplo il mio tempo trascorso ad Ascoli e nelle Marche… storia, arte, montagne, costa e persone che condividono la loro cultura e stili di vita. Dopo un altro passaggio dell’Oliva all’Ascolana, penso a una scritta trovata sopra la porta (una tradizione locale) di uno dei gioielli rinascimentali di Ascoli che Antonella aveva tradotto per me. “Grazie a Dio sono qui”, si leggeva. Non potrei essere più d’accordo.

Festival

Ascoli Penico

Carnevale – Maschere e satira evidenziano questo evento annuale. Come a Venezia, le maschere forniscono una licenza per festeggiare a lungo e duramente. La Piazza de Popolo viene illuminata e la città la usa come luogo di festa non-stop. Sfilate e parodie sono all’ordine del giorno.

La Quintana (22 luglio e 5 agosto)

La lotta per l’onore di ogni contrada (come a Siena) è un corteo medievale completo di giostre, eccitazione e la festa più sconosciuta d’Italia. Puoi andare al palio di Siena in luglio/agosto o essere parte di una celebrazione locale ad Ascoli. Più di 1500 partecipanti sono vestiti con abiti disegnati da dipinti del 14° secolo. Sfilate, banchetti e fuochi d’artificio racchiudono l’evento più importante: la giostra. La tradizione risale al 1377.

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